CO2, ventilatie en Corona...hoe zit dit?

Intussen zijn we bekend met de algemene maatregelen om Corona besmettingen te voorkomen: Afstand houden, mondmasker dragen en handen wassen.
De maatregelen verschillen in details soms per land, zo moet er in Nederland en België 1,5 meter afstand worden gehouden, maar in Frankrijk 1 meter. Daarnaast mag je in België knuffelcontacten hebben, maar in Nederland wordt hier niet over gesproken. Elk land heeft dus eigen regels en ook een eigen plan om de regels tijdens de zomer te versoepelen nu de besmettingen en aantal ziekenhuisopnames lijken te dalen.
Maar waar niet altijd over wordt gesproken is het belang van een goede ventilatie en het CO2 niveau in de lucht. Dus hoe zit dat nu precies? Wat is het verband tussen het CO2 niveau en de gezondheid? 

Wat is CO2 in het kort?

Iedereen ademt zuurstof in en CO2 uit. Als je alleen in een ruimte zit is dit geen probleem en zal het CO2 niveau niet stijgen, maar des te meer mensen in dezelfde ruimte zitten, des te meer CO2 er wordt uitgeademd. Als een ruimte niet goed is verlucht zal de CO2 concentratie (PPM) stijgen en dit betekent dat er niet genoeg "schone" lucht in een ruimte is. Je gaat dus ook meer CO2 inademen en dit kan nare gevolgen hebben.

Waarom is het CO2 niveau belangrijk?

Het verblijven in een ruimte met een te hoog CO2 gehalte kan lijden tot nare situaties. Als de CO2-waarde hoger is dan 1500ppm, kan dit al tot slaperigheid leiden. Als de ppm oploopt tot 2000 ppm, kunnen mensen hoofdpijn, slechte concentratie, concentratieverlies, verhoogde hartslag en milde misselijkheid ervaren. Maar nog belangrijker tegenwoordig....vanaf 800ppm zijn virussen gemakkelijker te verspreiden.

Dit is bewezen door verschillende virologen en is in deze tijd belangrijker dan ooit. Niemand wil dat het corona virus (of elk ander virus) zich kan verspreiden terwijl dit voorkomen had kunnen worden door simpel weg een raam open te zetten. 

Wat kan ik doen om het CO2 niveau weer te verlagen?

Er zijn gespecialiseerde luchtzuiveringssystemen, maar deze zijn heel duur en vereisen veel onderhoud en zijn dus niet voor iedereen geschikt. De meest gemakkelijke manier is simpel weg om een raam of deur open te zetten. Je zult zien dat na een paar minuten de PPM waarde zakt en de luchtkwaliteit weer aangenaam wordt.  

Een misvatting is, dat Airco schone lucht geeft..dat is niet het geval. Een airco koelt de lucht, maar zorgt niet voor een schonere lucht. 

Hoe meet ik de CO2?

Om de PPM te meten is de makkelijkste manier een CO2-meter. Deze meter kan je precies vertellen hoeveel CO2 er in de lucht zit. De meters werken met een NDIR sensor die heel nauwkeurig de CO2 in de lucht kan meten en zelfs kan aangeven wanneer er verlucht moet worden. Ook wordt er vaak met een kleurensysteem gewerkt, waardoor je in 1 oogopslag kunt zien of de luchtkwaliteit nog goed is. 

Ben je als werkgever verplicht om de CO2 te meten?

In België ben je als werkgever verplicht om onder de vastgestelde drempel te blijven. De maximumdrempel voor elk kantoor is een gemiddelde maximumconcentratie van 900 ppm tijdens minimum 95% van de werktijd.

Ook in Nederland zijn er strenge regels voor de luchtkwaliteit en ventilatie. Deze zijn te vinden in het bouwbesluit. Nieuw te bouwen gebouwen en huizen moeten een ventilatiesysteem hebben die voldoet aan de normen. Helaas is het niet altijd goed geregeld bij oudere gebouwen en is het toezicht hierop minimaal. 

Je bent als werkgever dus altijd verplicht om een goede werkomgeving voor je werknemers te creëren en helemaal in tijd van een pandemie is het belangrijker dan ooit.